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2-Strokes / 2-temps

2016-04-01

 

I started riding with Kawasaki 2-strokes (250cc & 350cc models), then progressed to a couple of Yamaha RD400's, which I raced and rode extensively for a number of years.  My kids both started riding on a little Yamaha YSR 50cc, which we sold in 2015. / J'ai commencé ma vie de motos avec deux Kawasaki 2-temps (une 250cc et une 350cc); ensuite, j'ai eu une couple de Yamaha RD400's, lesquelles j'ai fait de la compétition avec ainsi qu'avoir accumulé beaucoup de mileage dessus pendant plusieurs années.  Mes deux enfants ont commencé avec une petite Yamaha YSR 50cc, que nous avons vendu en 2015.

'67 Kawasaki A1 Samurai & '69 A7 Avenger
'77 RD400 - Mélange & Production
'78 RD400 Hybrid2
'82 Yamaha YSR50
'83 Yamaha RZ350 (my brother's / à mon frère)


'67 Kawasaki A1 Samurai

& '69 A7 Avenger

 

Unfortunately, I never took photos of my first two bikes, so here are spec sheets of them. I only rode each one for a season (actually, the A7 for only a part of a season, 'cause I seized it - after crashing it at 160 kph - and subsequently bought my first RD400) and it was a challenge just keeping them running.  But, the deal was done, and I could never again be without a motorcycle. /
Malheureusement, je n'ai jamais pris des photos de mes deux premières motos (une Kawasaki '67 A1 Samurai & une '69 A7 Avenger); donc, voici des images et spécifications de ces deux modèles. Je ne les ai conduit qu'une seule saison chaque (en fait, la A7 ne fût conduit qu'une partie d'une saison, car jai saisi le moteur - après avoir tombé à 160 km/h - et entretemps j'ai acheté mon premier RD400.

 

'77 Yamaha RD400 (& production)

Here's my first love: my '77 RD400 (codename: "Mélange"), much modified and raced. Owned it from '77 to '82, when I bought my first Bimmer - it took me everywhere from various racetracks to touring the Maritimes and going to Wildwood a couple of times, once two-up! Biggest bang for the buck ever: the bike cost me $1400.00 new, back then. Of course, it didn't look like this when I bought it. A photo of a stock example is next to it. /
Voici mon premier amour: mon RD400 '77 ("Mélange"), qui fut modifié et a fait la course de façon intensive. Je l'ai eu de '77 à '82, lorsque j'ai acheté mon premier BMW - il m'a apporté partout, à partir de plusieurs pistes de course jusqu'à faire du tourisme à travers les provinces maritimes et jusqu'à Wildwood à deux reprises, une fois, à deux! Le meilleur rapport qualité/prix jamais : la moto m'a couté $1400.00 neuve, dans le temps. Il faut dire qu'elle ne ressemblait pas cette photo, à l'époque. Une image d'une version production est à côté.

 

'78 Yamaha RD400 (another angle / autre perspective)

Here are two views of a subsequent RD400 (a '78, codenamed "Hybrid-II" in deference to my GS, which was "Hybrid" before its transformation into "Red Devil"), which was given to me in stock trim by a buddy when he moved and had to get rid of it.  I prepared it in its modified state for my daughter when she turned 16; it was used by both she and my son; I subsequently gave it away to make room for my third R65LS. /  
Voici deux aperçus d'un autre RD400 (un '78, nommé "Hybrid-II", puisque mon GS était "Hybrid" avant sa transformation en "Diable Rouge"), qui me fut donné en condition 'production' par un copain lors d'un démènagement (il voulait s'en débarasser).  Je l'ai monté tel que dans les photos ci-dessus pour ma fille lors de ses 16 ans; ma fille et mon files l'ont tous deux utilisé; par la suite, j'ai donné la moto à quelqu'un d'autre, pour créer de la place pour ma troisième R65LS.

 

'82 Yamaha YSR 50
 

Here's my daughter's '81 YSR 50, which we bought for her (she paid part of it, too) when she turned 14 - it's since been sold. /
Voici le YSR 50 de ma fille, que nous l'avons acheté (elle a payé une partie de sa poche) lors de ses 14 ans - ça a été vendu, entretemps..
 

 

'84 Yamaha RZ350

Honourable mention.  I never owned this model, but my brother did and I won my first race on it.  That was at Laconia (New Hampshire), in Formula 1: unlimited displacement.  Second place was a heavily modified Suzuki GS1100 with a Moriwaki frame and a Yoshimura engine that started out displacing 1100cc but was subsequently modified to 1260cc by the time I raced against it, in 1984.  This bike was being ridden by an amateur but had won the previous year in the hands of an expert team in World Endurance racing class before being sold to its new owner.  I had read an article about it in one of the cycle magazines of the time and it apparently had approximately $30,000.00 US (which was an obscene amount of money back in the 80's) worth of high-performance components in it - not to mention, having been assembled and tuned by experts.  (That article doesn't appear to be online, but I did find this one that briefly mentions that bike, back in 1981 when it was still an 1100cc...)  The new owner was obviously quite competent (since he finished ahead of everyone but me...), but was disgusted to think he'd been beaten by a 350cc production bike.  In fact, he refused to believe it was stock!  Think about it: a good rider on about $30,000.00 US (1980's dollars!) of machinery beaten by a stock 350cc 2-stroke...  Incredible little machine! /
Il fallait le mentionner : je n'ai jamais eu ce modèle, mais mon frère en a eu un et j'ai gagné ma première course avec cela.  Ce fut à Laconia (New Hampshire) en Formule 1 : déplacement illimité. 
La deuxième place a été gagnée par une Suzuki GS1100 très modifiée, avec un cadre Moriwaki et un moteur Yoshimura qui a commencé par avoir 1100cc mais qui avait été modifié à 1260cc avant que je le rencontre, en 1984.  Cette moto était conduite par un amateur mais avait gagné le titre l'année antérieure dans la classe professionnelle d'Endurance Mondiale avant d'être vendue au nouveau propriétaire.  J'avais lu un article à propose de cette moto dans une revue de motos à l'époque et semblerait-il qu'elle avait environ $30,000.00 US de composants de haute performance (ce qui était un montant affreux dans les années 80's) - pour ne pas mentionner qu'elle avait été montée et ajustée par des pros.  (L'article que j'ai mentionné ne semble pas être disponible en-ligne, mais j'ai trouvé celui-ci qui parle de cette moto en 1981, lorsqu'elle était encore une 1100cc...)  Le nouveau propriétaire était un assez bon pilote (ce qui est démontré par le fait qu'il s'est placé avant tous sauf moi...) mais était dégouté de penser qu'il venait de se faire battre par une 350cc de série.  En fait, il a réfusé de croire qu'elle n'était pas modifiée!  Pensez-y : un bon pilote sur environ $30,000 US (en dollars des années '80!) de machine de course battue par une 2-temps de 350cc production...  Petite machine incroyable!

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